DAX-Konzerne schütten aus, anstatt in Klimaschutz zu investieren

 

Oxfam und Finanzwende haben pro Sektor berechnen lassen, welche Investitionen 30 DAX-Konzerne jährlich tätigen müssten, um ihre Geschäftsmodelle bis 2050 klimaneutral zu gestalten. Würden beispielsweise BMW, Daimler, Volkswagen und Lufthansa allein aus ihren Gewinnen die erforderlichen Klimainvestitionen tätigen, könnten sie im Schnitt immer noch auf dem Niveau der Jahre 2009 und 2010 an ihre Aktionärinnen ausschütten. Die Vergütung der Top-Managerinnen mittels Bonuszahlungen oder Aktienpaketen setzt starke Anreize für Geschäftsentscheidungen in Richtung der Interessen von Aktionär*innen an steigenden Ausschüttungen.



 

(Berlin, 4. November 2021) Statt ausreichend in den Klimaschutz zu investieren, schütten 30 DAX-Konzerne insgesamt einen zunehmenden Teil ihrer Gewinne an Aktionär*innen aus oder bauen damit Finanzreserven auf. Dabei hätten viele den finanziellen Spielraum für die Investitionen, die laut EU erforderlich sind, um bis 2050 klimaneutral zu werden. Das zeigt ein neuer Bericht von Oxfam Deutschland und Finanzwende. Die Organisationen fordern einen unternehmensrechtlichen Rahmen, der sicherstellt, dass Konzerne Aktionärsinteressen nicht länger über das Gemeinwohl stellen.

Der Bericht analysiert, wie 30 DAX-Konzerne in den vergangenen Jahren ihre Gewinne verwendet haben:

  • Die Ausschüttungen legten zwischen 2009 und 2020 mit 85 Prozent fast doppelt so stark zu wie die Gewinne, die um 48 Prozent stiegen.
  • Einzelne Unternehmen (RWE, E.On und ThyssenKrupp) überwiesen sogar in Verlustjahren ihren Anteilseigner*innen Geld.
  • Zudem wuchsen die Finanzreserven von 122 Milliarden Euro im Jahr 2014 auf fast 200 Milliarden Ende 2020. Hiervon profitieren ebenfalls in erster Linie Aktionär*innen, da größere Rücklagen den Unternehmenswert steigern.

Gleichzeitig hapert es beim Klimaschutz: Oxfam und Finanzwende haben pro Sektor berechnen lassen, welche Investitionen die Konzerne jährlich tätigen müssten, um ihre Geschäftsmodelle bis 2050 klimaneutral zu gestalten. Das Ergebnis: Alle Unternehmen investieren zu wenig, dabei wären viele dazu problemlos in der Lage – und zwar ohne staatliche Subventionen oder Steuererleichterungen. Im Transportsektor etwa beläuft sich die Investitionslücke von BMW, Daimler, Volkswagen und Lufthansa auf 13,8 Milliarden Euro pro Jahr, ihre Gewinne betrugen zuletzt im Schnitt mehr als das Doppelte. Würden die Konzerne daraus die erforderlichen Klimainvestitionen tätigen, könnten sie im Schnitt immer noch auf dem Niveau der Jahre 2009 und 2010 ausschütten.

Gemeinwohl braucht Gestaltung

Doch in den Konzernetagen dominieren die Interessen der Aktionär*innen an steigenden Ausschüttungen. Ein Grund hierfür ist die Vergütung der Top-Manager*innen mittels Bonuszahlungen oder Aktienpaketen, was starke Anreize für Geschäftsentscheidungen setzt. „Die Fokussierung auf die Interessen der Anteilseigner führt zu Schäden an vielen Stellen. Immer wieder werden Gewinne privatisiert und Schäden an Mensch und Umwelt sozialisiert“, erklärt Michael Peters, Finanzmarktexperte von Finanzwende. Dabei hat die Gemeinwohlverpflichtung von Eigentum in Deutschland Verfassungsrang: „Eigentum verpflichtet“, heißt es in Artikel 14 des Grundgesetzes.

„Unsere Untersuchung zeigt deutlich: Gemeinwohl braucht Gestaltung. Die Unternehmen könnten andere Prioritäten setzen, wenn sie wollten. Doch die Politik lässt es zu, dass sie sich aus der Verantwortung stehlen. Das muss sich ändern“, fordert Barbara Sennholz-Weinhardt, Wirtschaftsexpertin von Oxfam Deutschland. Der kommenden Bundesregierung schlagen Oxfam und Finanzwende gesetzliche Regeln vor, die Unternehmen dem Gemeinwohl konkreter verpflichten würden, unter anderem:

  • Das Unternehmensinteresse, dem Aufsichtsräte und Vorstände verpflichtet sind, muss die Einhaltung der Menschenrechte und der planetaren Grenzen einschließen – inklusive einer Klagemöglichkeit negativ Betroffener.
  • Unternehmen müssen verpflichtet werden, Strategien zur Umsetzung ihrer Gemeinwohlpflichten zu entwickeln und zu veröffentlichen. Ausschüttungen an Aktionär*innen sollten an Voraussetzungen gebunden und beim Überschuss eines Geschäftsjahres gedeckelt werden.
  • Unternehmen müssen sicherstellen, dass betroffene Interessengruppen wirksam auf die Geschäftspolitik von Unternehmen einwirken können, insbesondere Arbeiter*innen, Lieferanten und lokale Gemeinschaften in den Lieferketten.

Einzelheiten zum Bericht

Der Bericht von Oxfam und Finanzwende basiert auf Recherchen und Berechnungen des beauftragten Wirtschaftsforschungsinstituts BASIC. Neben den Versäumnissen der Unternehmen beim Klimaschutz untersucht der Bericht auch deren Aktivitäten im Bereich menschenrechtlicher Sorgfaltsplichten. Doch die meisten Konzerne schweigen sich über Investitionen, Lieferketten und Produktionsnetzwerke aus. Dabei gehört Transparenz zu den bereits 2011 von den Vereinten Nationen beschlossenen Prinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte. Einzige Ausnahme ist Adidas, das sich nach öffentlichem Druck gezwungen sah, seine Lieferketten offenzulegen: Würde das Unternehmen entlang seiner Lieferkette die Zahlung existenzsichernder Löhne sicherstellen, entstünde ein Mehraufwand von rund 567 Millionen Euro. Dies wäre aus den Gewinnen von durchschnittlich 1,22 Milliarden Euro pro Jahr finanzierbar. Würde Adidas seine Dividenden hierfür um 50 Prozent kürzen, lägen die Ausschüttungen immer noch auf dem Niveau von 2013, als sie zu den höchsten in der Textilbranche gehörten.

Vorstände der betrachte­ten DAX 30-Unternehmen verdienen mit im Schnitt 3,4 Millionen Euro das 48-fache ihrer Belegschaft. Mit umgerechnet etwa 18,5 Millionen US-Dollar Jahresgehalt ist Linde-CEO Steve Angel Spitzenverdiener und verdient das 245-fache des durchschnittlichen Gehalts der Linde Mitarbeiter*innen.

Derzeit arbeitet die Europäische Union an einer Regulierung nachhaltiger Unternehmensführung, die zusammen mit einem europäischen Lieferkettengesetz entwickelt wird. Unter dem Stichwort „Directors‘ Duties“ beziehungsweise „Sustainable Corporate Governance Initiative” will die EU-Kommission bis Ende des Jahres 2021 eine entsprechende Richtlinie vorlegen. Das Europaparlament hat sich bereits dafür ausgesprochen. Wie sich der Rat dazu positioniert, wird entscheidend von der Haltung der neuen Bundesregierung abhängen.

Der DAX wurde vor Kurzem von 30 auf 40 Unternehmen aufgestockt. Bei den untersuchten Unternehmen handelt es sich um Firmen, die im Berichtszeitraum mindestens fünf Jahre zum DAX30 gehört haben.

Barbara Sennholz-Weinhardt ist Referentin für Wirtschaft und Globalisierung bei OXFAM Deutschland.
Der Bericht “Gewinne auf Kosten der Allgemeinheit. Wie Konzerne Aktionärsinteressen bedienen, statt Klima und Menschenrechte zu schützen”, steht über diesen Link zum Download als PDF bereit.